іонний двигун

Американське космічне агентство NASA завершило випробування іонного двигуна NEXT, що проходили останні шість років. За підсумками випробувань в конструкції двигуна не відбулося жодної поломки.

Агентство відзначає, що NEXT – економічні двигуни, які вимагають у десять разів менше палива для розгону апаратів до космічних швидкостей, ніж застосовувані реактивні двигуни. Однак величина тяги на іонних двигунах не надто істотна. Наприклад, в земних умовах за допомогою іонного двигуна в повітрі можна було б утримати вантаж не важче 24 грам. Тим не менше, коефіцієнт корисної дії NEXT виріс на десять відсотків порівняно з ККД свого попередника, двигуна NSTAR.

Найближчим часом NASA планує поставити нові іонні двигуни на космічні апарати, які пошлють на орбіти супутників Юпітера і Сатурна. Відзначається, завдяки економічній витраті палива і, як наслідок, зниженню ваги апарату, на борт штучного супутника можна буде встановити набагато більше дослідницького обладнання.