Новини науки. 18 листопада. Яким би успішним не був альфа-самець у дам, еволюція все ж вміє його “присадити” – його гени працюють тільки тоді, коли він оточений слабшими.

руда полівка

Якщо ж мачо стає багато, включається механізм збереження генетичного різноманіття.

У сутичках за самку у тварин перемагає агресивний і сильний самець. Якщо мова йде про соціальних тварин, то в групі обов’язково буде домінантний самець, який може спарюватися з ким завгодно, і більш боязкі і слабші товариші, не мають майже ніякого шансу залишити потомство. Втім, зазвичай соціальна структура являє ієрархію, де якості альфа-самця нерівномірно розподілені між особинами чоловічої статі. Відповідно, кожен злучається так, наскільки йому дозволяють його альфа-гени.

Але тут виникає проблема зі сфери генетики. Якщо відбір сприяє домінантним самцям, то в майбутньому вся популяція повинна бути захоплена його генами. Тобто має різко злитися генетична різноманітність. А зменшення генетичної різноманітності неминуче позначиться на самопочутті всієї популяції – генетична однорідність робить її беззахисною, нестабільною, схильною до вимирання. Але нічого такого не відбувається, і не відбувається саме тому, що генетична різноманітність не зменшується.

Яким же чином підтримується різноманітність в популяціях, де відбір, на перший погляд, сприяє накопиченню генів домінантного самця? Зоологи з Університету Ювяскюля (Фінляндія) побудували математичну модель, яка імітує популяцію рудих полівок. У цих гризунів все відбувається за класичною схемою: є домінантний самець, який «пресує» всіх інших і має необмежені можливості для спарювання.

Виявилося, що одним з механізмів, які дозволяють тримати гени домінантного самця в узді, полягає в тому, що ці гени сприятливі для самця – але не для самки. Самки, яким дістався генетичний спадок від домінантного татуся, плодять менше дитинчат, і таким чином шлях для генів альфа-самцовая в наступні покоління поступово звужується.

Але одного цього, як пишуть автори в журналі Science, для підтримки генетичної різноманітності в популяції недостатньо. І тут вступає в справу менш очевидний еволюційний фактор. Справа в тому, що ознаки, які дозволяють самцеві домінувати, сприятливі для особи тільки тоді, коли цих генів в співтоваристві мало. Інакше кажучи, як тільки сильних, агресивних і взагалі мужніх у всіх відносинах самців стає багато, всі ці прекрасні ознаки починають піддаватися негативному відбору – тобто працювати проти своїх володарів.

Висновки зоологів повністю підтвердилися в польовому експерименті. Якщо в групі полівок були переважно нізкорангові самці і самки, у альфа-самця було багато потомства. Якщо ж пропорція зсувалася на користь високорангових мачо, то кожен з них був успішним батьком лише в половину своїх потенційних можливостей.

Ознаки, сприятливі лише при їх рідкісній зустрічі, широко використовуються в рослинному царстві і у безхребетних, однак у ссавців такий механізм описується вперше. Що саме при цьому відбувається, учені поки сказати не можуть. Можливо, альфа-самці настільки зайняті взаємними суперечка, в яких ніхто нікому не хоче поступатися, що у них просто не залишається часу і сил на належне залицяння за самками.

Коли чоловіки дуже зайняті війною (як варіант, кар’єрою), пані починають нудьгувати, і тут настає час для самців, чиї гідності не настільки очевидні. Не дуже втішний висновок для мачо, але дуже обнадійливий для скромних і соромливих юнаків.

Джерело Компьюлента