Новини науки. 25 березня. Вчені з Массачусетського технологічного інституту і Гарвардського університету вважають, що життя могло бути занесене на Землю метеоритами з Марса.

На Марсі будуть шукати зародки життя

Для перевірки своєї гіпотези вони розробили інструмент, який буде шукати на Марсі сліди життя.

У документі, представленому на аерокосмічній конференції IEEE в Біг Скай, Монтана, група дослідників на чолі з Крістофером Карром (Christopher Carr) пропонує свою концепцію пошуку позаземного генома (SETG). На їхню думку, при пошуку слідів життя на Марсі основною стратегією має бути пошук ДНК і РНК (дезоксирибонуклеїнової і рибонуклеїнових кислот), особливо таких послідовностей цих молекул, які схожі у всіх форм земного життя.

Їхня ідея базується на трьох добре відомих фактах. По-перше, у ранній період існування Сонячної системи клімат на Марсі був набагато ближче до земного, ніж зараз. Тому життя, що зародилося на одній планеті, могло зберегтися при попаданні на іншу. По-друге, за сучасними оцінками, близько мільярда тонн каменю, вибитого астероїдами з Марса, потрапило на Землю. По-третє, виявлені мікроби, здатні пережити вплив астероїда, і є деякі свідчення, що вони можуть вижити в ході міжпланетної подорожі.

Крім цього, вивчення орбітальної динаміки показує, що метеоритам приблизно в 100 разів легше дістатися з Марса на Землю, ніж навпаки. Тому, якщо життя зародилося на одній планеті і було занесена на іншу, з більшою ймовірністю першою планетою був Марс.

Для пошуку слідів життя на Марсі вчені розробили інструмент, який буде встановлюватися на марсохід. Його завдання – збирати зразки марсіанського грунту, в тому числі бурінням, робити проби і ізолювати будь-яких живих мікробів або їх останки, які могли зберігатися мільйони років і містити життєздатні ДНК. Виділений генетичний матеріал буде досліджуватися стандартними біохімічними методами для аналізу генетичних послідовностей.

«Це дуже сміливе припущення, – визнає Карр, – але якщо ми знайдемо на Марсі життя, пов’язане з нами, значить, земне життя могло з’явитися на Марсі або марсіанське на Землі. У будь-якому випадку, ми повинні, принаймні, шукати на Марсі життя, пов’язане з земним ».

Кілька років тому ці дії вважалися ще більш ризикованими, але марсоходи і марсіанські орбітальні станції дали зовсім ясні дані, що на Марсі колись було досить води, і були присутні умови необхідні для підтримки життя. Є свідчення, що вода в рідкому стані може знаходитися не надто глибоко під поверхнею планети.

Якщо гіпотеза вірна, існує ймовірність, що біологічні сліди, стерті еволюцією на Землі, ще збереглися на Марсі в стані глибокої заморозки. І тоді наука отримає інформацію для вивчення нашого власного біологічного минулого. Також існує певна ймовірність виявити на Марсі мікроби, потенційно небезпечні для майбутніх колоністів, що допоможе захистити людей.

Дослідники вважають, що завершальна стадія розробки і тестування інструменту SETG займе близько двох років.

Джерело Власти.нет