Новини світу. 7 березня. Шаттл Discovery завершив відстиковку від Міжнародної космічної станції (МКС).

шаттл Discovery
Discovery повертається додому, в музей

Про це повідомило сьогодні Національне агентство США з аеронавтики і дослідженню космічного простору (NASA).

Після дев’яти днів візиту на МКС, Discovery приступив до фінальної стадії свого останнього в історії польоту – повернення на Землю. Приземлення шатла очікується 9 березня 2011 р..

Варто відзначити, що астронавти з шаттлу Discovery провели на орбіті на один день довше ніж планували, оскільки екіпажу було необхідно закінчити роботи з доставленим модулем і занурити сміття у відсік вантажного корабля HTV-2.

Шаттл Discovery успішно стартував з бази Космічного центру імені Джона Кеннеді на острові Меррітт в штаті Флорида 25 лютого 2011р. в 00:53 мск.

Нинішній запуск шатла став 39-м і останнім. Пуск корабля неодноразово переносили з різних причин: через негоду на космодромі, тріщини в обшивці човника, але потім фахівцям вдалося усунути неполадки.

Головним завданням Discovery стала доставка і встановлення на американському сегменті МКС постійного багатоцільового модуля, оснащення станції додатковим устаткуванням і матеріалами.

У складі екіпажу корабля – шість американських астронавтів: Стівен Ліндсі, Ерік Бо, Елвін Дрю, Тімоті Копра, Майкл Барратт, Ніколь Стотт.

NASA поступово згортає програму шаттлів і переносить свої зусилля на створення космічних кораблів, здатних доставляти людину на астероїди і Марс. У розпорядженні NASA залишиться лише один шатл – Endeavour, який повинен здійснити політ у космос у березні 2011р.