16 січня. Починаючи з 2001 року за рішенням ЮНЕСКО день 16 січня щорічно відзначається Всесвітній день “Бітлз”. Любителі рок-музики в різних країнах світу вшановують найкращий гурт XX століття.

Бітлз (The Beatles)
Світ вшановує сьогодні "ліверпульську четвірку"

The Beatles (“Бітлз”) – британська рок-група, яка внесла величезний внесок у розвиток і популяризацію як рок-музики, так і рок-культури в цілому.

Учасники ансамблю: Джон Леннон (ритм-гітара, фортепіано, губна гармоніка, вокал), Пол Маккартні (бас-гітара, фортепіано, вокал), Джордж Харрісон (соло-гітара, вокал), Рінго Старр (ударні, вокал).

У середині 1950-х років Джон Леннон, якому подобалися пісні найпопулярніших виконавців того часу Елвіса Преслі і Едді Кокрена, зібрав музичний аматорський колектив під назвою The Quarrymen (“Куоррімен” – назва дана на честь Quarry Bank Grammar School, в якій навчалися учасники групи) .

У 1957 році до складу “Куоррімен” увійшов Пол Маккартні. Через деякий час він привів в групу свого приятеля Джорджа Харрісона. Ці троє музикантів-початківців і склали кістяк майбутньої всесвітньовідомої групи. Група кілька разів змінювала назву: після The Quarrymen вона іменувалася Johnny and The Moondogs, а ще пізніше Long John and The Silver Beetles.

За цей час музиканти перейшли від виконання дуже простих пісеньок скіффл (різновид народної музики, популярної у Великобританії в другій половині 1950-х років) до жорсткого рок-н-роллу авторства Літтл Річарда, Чака Беррі та Карла Перкінса.

Влітку 1960 року в Гамбурзі відбулися перші зарубіжні виступи “Бітлз“, а через рік там же група зробила свій перший професійний запис. Учасників групи на той момент було п’ятеро: Леннон, Маккартні, Харрісон, а також Стюарт Саткліфф (бас-гітара) і Піт Бест (ударні).

Тоді ж “бітли” вперше з’явилися перед публікою з новими зачісками – волоссям, зачесаним на чоло і вуха – і в піджаках без комірів і лацканів. Розробником нового іміджу колективу була студентка місцевого художнього коледжу Астрід Кірхерр (згодом стала досить відомим дизайнером і фотографом).

Після повернення на батьківщину “Бітлз” продовжили активно концертувати в клубах Ліверпуля, але вже без Саткліффа, який вирішив залишитися з Кірхерр. Трохи пізніше в колективі відбулася ще одна зміна: місце за барабанною установкою зайняв Рінго Старр, до цього моменту грав у групі Rory Storm and The Hurricanes.

Незабаром почалася робота “Бітлз” у студії, і в жовтні 1962 року побачив світ перший сингл групи (“Love Me Do”), а в березні 1963 року – дебютний альбом (“Please Please Me”), який очолив національний хіт-парад на півроку. У листопаді того ж року – на хвилі “бітломанії”, надзвичайної популярності музикантів – квартет випустив другий альбом (“With The Beatles”), що встановив світовий рекорд торгівлі за кількістю попередніх заявок (всього ж до 1965 року було продано більше мільйона його примірників).

У лютому 1964 року “Бітлз” зробили свою першу поїздку в США, а в червні зробили перше велике турне, побувавши з концертами в Данії, Нідерландах, Гонконгу, Австралії та Нової Зеландії. Гастролі супроводжувалися тріумфальним успіхом (в аеропорту Аделаїди групу зустрічали близько 300 тисяч шанувальників). Менш ніж через місяць відбулася повторна поїздка до Північної Америки (протягом 32 днів “бітли” пройшли шлях в 35906 кілометрів і дали 31 концерт у 24 містах США та Канади).

Музика групи поступово ставала все більш складною – пісні, що увійшли до альбому “Revolver”, випущений в серпні 1966 року, виявилися вже настільки складними, що не припускали сценічного виконання. “Бітлз” стали суто студійної групою.

1967 ознаменувався випуском феноменального альбому – “Клуб самотніх сердець сержанта Пеппера” (Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band).

Експериментуючи з класичною, східною і електронною музикою, “Бітлз” принесли в популярну музику живий дух, одночасно розширивши аудиторію своїх шанувальників, серед яких з’явилися молоді інтелектуали та бізнесмени. Список хітів “Бітлз” доволі різноманітний: це “Michelle”, “Yesterday”, “Eleanor Rigby”, “Help!”, “Nowhere Man”, “A Day in the Life”, “Norwegian Wood”,”Lucy in the Sky with Diamonds”, “Yellow Submarine”, “Penny Lane”, “Strawberry Fields”, “The Fool on the Hill”, “Hey Jude”.

У 1968 році вийшов не менш відомий “Білий альбом” (насправді не мав назви і названий так у середовищі меломанів через абсолютно білу обкладинку з тисненим логотипом The Beatles).

Проте відносини між самими музикантами почали псуватися. У 1970 році вийшов останній альбом “Бітлз” “Let It Be”. У тому ж році група розпалася. Ряд дослідників творчості “Бітлз” вважають причиною розпаду групи Йоко Оно – японську художницю-авангардистку, знайому з Ленноном з 1966 року і його дружиною з 1969 році.

Незадовго до цього і після офіційного розпуску групи всі чотири музиканти “Бітлз” випустили соло-альбоми: Джон Леннон – “John Lennon/Plastic Ono Band” (1970), Пол Маккартні – “McCartney” (1974), Рінго Старр – “Sentimental Journey” (1970), Джордж Харрісон – “All Things Must Pass” (1970). Деякі з їхніх альбомів робилися за участю інших учасників “Бітлз”.

8 грудня 1980 Джона Леннона застрелив в Нью-Йорку психічно неврівноважений шанувальник Марк Чепмен.

У 1981 році три “бітли” возз’єдналися, щоб зробити запис “All Those Years Ago”, який випустили як соло-сингл Джорджа Харрісона. Його оригінальний текст був переписаний на честь Леннона.

У 1988 році “Бітлз” ввели в рок-н-рольний Зал Слави як група (як індивідуальний виконавець Джон Леннон був введений в рок-н-рольний Зал Слави в 1994 році, Пол Маккартні – у 1999 році і Джордж Харрісон – у 2004 році).

У 1995 році троє “бітлів” возз’єдналися для запису Антології “Бітлз” (The Beatles Anthology), альбому на двох компакт-дисках, куди увійшли студійні записи та концертні виступи, що раніше не видавалися. Особливий інтерес до цього видання викликала пісня “Free as a Bird”, де Маккартні, Харрісон і Старр наклали свої голоси і інструментальний супровід на робочий запис, зроблений Ленноном незадовго до загибелі. Після цього видання вийшло ще дві антології (обидві в 1996 році), причому другий також включав ще одну “нову пісню” “Real Love”, в якій троє “бітлів” озвучили архівний запис .

У листопаді 2000 року випущений збірник кращих хітів “Бітлз” – “Оnе”. Зібрання продано в кількості 3,6 мільйонів копій за перший тиждень (продавалося 3 копії в секунду), через три тижні обсяг продажів досяг понад 12 мільйонів копій. Він став найуспішнішим альбомом року в Сполучених Штатах і 33 інших країнах.

29 листопада 2001 в Лос-Анджелесі від онкологічного захворювання помер Джордж Харрісон.

Два інших учасники групи “Біттлз” – Пол Маккартні і Рінго Старр – продовжують творчу кар’єру до сьогодні.

В червні 2008 року Пол Маккартні виступив з концертом в Києві.

4 квітня 2009 в Нью-Йорку відбувся концерт колишніх учасників групи The Beatles Пола Маккартні і Рінго Старра. На концерті прозвучали як сольні пісні музикантів, так і декілька “бітлівських” хітів. Гроші з їх спільного концерту пішли на пропаганду духовних цінностей серед молоді.

В останній раз вони виступали разом на концерті в пам’ять про Джорджа Харрісона в 2002 році.

9 вересня 2009 в США випущена в продаж музична відеогра The Beatles: Rock Band. Історію групи в інтерактивному варіанті, її становлення і сходження на музичний Олімп показали відомий розробник відеоігор Harmonix Music Systems за участю MTV Games і корпорації Apple.

Гра дає можливість пережити долю гурту зсередини, ставши одним з учасників легендарної четвірки, а також побачити рідкісні архівні знімки, почути 45 пісень, записаних у студії Abbey Road, і навіть заспівати їх за допомогою караоке.

За матеріалами РИА Новости, Wikipedia та ін.