17 листопада. У зв’язку із вчорашньою звісткою про заручини британського принца Вільяма з Кетрін Міддлтон, дочкою авіадиспетчера British Airways і стюардеси, The Times розповідає про розвиток їх відносин.

Кейт Міддлтон
Кейт Міддлтон довго ховала стосунки з принцом Вільямом

“Часто виникає питання, як звичайна дівчина з Беркшира змогла завоювати серце чоловіка, який одного разу стане королем”, адже життя її родини проходило в світі, “в якого мало пересічень з традиційним колом спілкування принца”: спочатку “так звані друзі” Вільяма навіть жартували над Кетрін, снобістськи натякаючи на її походження.

Вільям і Кетрін познайомилися в Університеті Сент-Ендрюс, де їх поселили в одному гуртожитку. На щорічному благодійному показі мод Кетрін з’явилася “в чорній білизні і прозорій сукні”. Вільям, який розщедрився на місце в першому ряду, сповна оцінив її “вражаючу привабливість” і “зробив перший крок”. Дівчина неабияк почервоніла, але постаралася “стримати емоції”, не в останню чергу тому, що у неї на той момент був бойфренд, схвально повідомляє автор статті Валентина Лоу.

На другий рік навчання вони разом з ще двома друзями стали жити в одній квартирі. Їхні стосунки “розвивалися повільно” в тому числі і через необхідність “дотримуватися обережності”: на публіці вони не трималися за руки, намагалися з’являтися на вечірках окремо один від одного. Він називав її “Крихіткою“, вона його – “Великим Віллісом“. Їх об’єднувала любов до активного способу життя. Досить сказати, що в школі Міддлтон була капітаном хокейної команди. Коли на першому році навчання Вільям став “вагатися” з приводу правильності обраного шляху, саме Кетрін переконала його продовжити навчання.

The Times не береться однозначно судити про те, коли вони стали парою. Відомо тільки, що це відбулося, швидше за все, не пізніше Різдва 2003 року. Так чи інакше, Вільям докладав усіх можливих зусиль, щоб якомога довше зберігати їх союз в таємниці. Тим не менш, у березні 2004 року The Sun вперше опублікувала їх спільну фотографію під заголовком “У Вілса з’явилася дівчина”. Увага ЗМІ до Кетрін Міддлтон “переросла з швидкоплинного інтересу в щось на межі одержимості”, через що їй довелося оновити гардероб і почати з особливою ретельністю стежити за своєю зовнішністю. Кожного разу, виходячи з дому, вона знала: є “велика ймовірність, що в засідці заліг фотограф”.

Вільям продовжував відпиратися: “Заради Бога, мені всього 22 роки”. Кетрін “розсудливо трималася на відстані від великих заходів за участю королівської сім’ї”.

Увага преси почала їй докучати: у жовтні 2005 року її адвокати розіслали в редакції новинних видань вимогу залишити її в спокої, на початку 2007 року з’явилися повідомлення, що вона подумує про судове переслідування папарацці.

У квітні того ж року Кетрін і Вільям розлучилися, але вже через кілька тижнів “знову таємно обняли один одного”. Міддлтон помітили на декількох великих офіційних заходах. Проте Вільям, здавалося, не поспішає одружуватися, а його супутниця, у свою чергу, “не поспішала його квапити“. Але от вчора, через сім років після початку їх відносин, “терпіння нарешті увірвалося”, – відзначає Лоу.

За матеріалами The Times, Inopressa